После десятилетий пребывания у власти неудачная реакция Covid-19 вызвала настоящий избирательный вызов

Эндрю Рот. The Guardian

Виктор Бабарико, откровенный экс-банкир, олицетворяет недовольство элиты Александром Лукашенко и его 26-летним пребыванием во главе самого авторитарного государства Европы.

После десятилетий отсутствия политики Бабарико говорит, что он решил бросить вызов и баллотироваться в президенты в этом году как для того, чтобы противостоять экономической интеграции с Россией, так и из-за “совершенно безответственного” обращения с пандемией коронавируса. Лукашенко отказался вводить карантин, заявил, что употребление водки позволит сдержать вирус, и провел Парад Победы 9 мая с участием тысяч солдат и пожилых ветеранов войны.

В настоящее время в стране насчитывается 54 500 подтвержденных случаев заболевания Covid-19 – значительно больше, чем в соседней Польше, население которой в четыре раза больше ( в Польше насчитывающей 29 700 заболевших человек).

 «Власть утратила связь с реальностью. Ответ на Covid-19 был абсолютным доказательством этого», — сказал Бабарико в интервью. “Они думают, что Беларусь, которая так тихо и кротко жила последние 26 лет, будет продолжать это делать.. Но страна, которая, как они думают, все еще существует, исчезла.”

Лукашенко, которого иногда называют «последним диктатором Европы», был президентом с 1994 года, выиграв в избирательных компаниях с первесом в 80% голосов. Но на пороге своего шестого срока в качестве лидера он рискует столкнуться с реальными выборами. Массовые пикеты собрали сотни тысяч подписей для попытки зарегистрировать трех подлинных кандидатов от оппозиции.

В ответ власть начала репрессии. Одному кандидату уже предъявлено обвинение в массовых беспорядках, а бывший банк Бабарико был ограблен на прошлой неделе. Оппоненты говорят, что общественное одобрение Лукашенко рухнуло.

“Я могу почти гарантировать вам, что у Лукашенко меньше 50%», — сказал Бабарико. “Вот что делает эти выборы уникальными.”

Существует множество причин для недовольства: неустойчивая экономика, неудачная реакция на коронавирус, растущий охват критики через социальные сети, все более уверенное гражданское общество – и усталость от власти, у которой, похоже, закончились идеи.

” Это стало взрывоопасным коктейлем»,-сказала Валерия Костюгова, редактор Минской газеты «Наше мнение», отметив, что коронавирус помог довести кризис до конца. «Основное внимание было уделено выборам и надеждам как-то избавиться от Лукашенко и его системы власти.”

Среди обычных марионеточных кандидатов, которые представляют для Лукашенко небольшую угрозу, появились реальные претенденты. Кандидаты от истеблишмента, такие как Бабарико и Валерий Цепкало, бывший посол в США, указывают на трещины в элите. Сергей Тихановский, популярный ютубер с более чем 235 000 подписчиков, привлек тысячи белорусов на мероприятия по сбору подписей под антикоррупционным лозунгом «Стоп таракан!».

По предложению Тихановского многие его сторонники принесли с собой тапочки-предпочтительное оружие для уничтожения домашних вредителей. Некоторые СМИ окрестили это «тапочной революцией».

Опросы общественного мнения строго ограничены властью, но тысячи людей стоят в километровых очередях, чтобы поддержать кандидатов,-политическое зрелище, которое наблюдатели называют беспрецедентным.

«Лукашенко сумел расстроить и разозлить многие социальные группы“,-сказал минский политолог Артем Шрайбман, отметив, что всплеск оппозиции помог разоблачить ”миф» о популярности Лукашенко. «Это уличный протест, но это также дрейф среднего класса в политику, где люди, которые никогда не были полититизированными, теперь присоединяются.”

Неудивительно, что Тихановский с обращением к региональным и рабочим избирателям, которые, возможно, ранее поддерживали Лукашенко, был арестован первым. Ему было предъявлено обвинение в нарушении общественного порядка и нападении на полицейских на митинге по сбору подписей в городе Гродно, и может грозить до трех лет лишения свободы. Наблюдатели говорят, что он, скорее всего, будет удерживаться до окончания выборов 9 августа.

“Когда он позвонил и сказал, что собирается баллотироваться … помню, я ответил: «Сергей, вы знаете, чем закончатся президентские выборы? Тюрьмой», — сказал Александр Кабанов, блогер и активист, который также является пресс-секретарем избирательного штаба.

«Тихановский-уличный политик, и он никогда этого не скрывал. Вот почему власти пошли за ним первым, потому что это самое опасное для них, если люди выходят на улицы.”

Жена Тихановского, Светлана, собрала достаточно подписей, чтобы баллотироваться вместо него, и в слезливом видео, опубликованном во вторник, сказала сторонникам, что она продолжит свое участие в выборах, несмотря на анонимные угрозы забрать ее детей, если она не откажется.

Лукашенко, похоже, подумывает о более масштабных репрессиях. После ареста Тихановского, следователи провели обыски в бывшем банке Бабарико-Белгазпромбанке, а также в нескольких других связанных с ним предприятиях.

 Это касается клиентов. Это коснулось моих друзей, — сказал Бабарико. «Это широкое политическое преследование.”

В пятницу MolaMola, популярная краудфандинговая платформа, соучредителем которой является сын Бабарико, была заблокирована. Платформа сыграла важную роль в сборе средств для врачей и борьбы с коронавирусом. Воздействие на платформу , как представляется, нацелено на важнейшую площадку гражданской активности.

Лукашенко заявил, что в Беларуси не будет революции, и сказал, что компании выскочек финансировались российскими олигархами, что казалось завуалированным намеком на бывшего работодателя Бабарико. Белгазпромбанк-местное предприятие российского Газпромбанка.

“Я все вижу. Главное-не волноваться», — сказал Лукашенко своему избирательному шефу на совещании на прошлой неделе. — В этой стране не будет переворота. И Майдана не будет», — добавил он, имея в виду революцию 2014 года на Украине.

По мнению аналитиков, попытки Лукашенко нормализовать отношения с Западом, особенно в период напряженности в отношениях с Россией, которая оказывает давление на Минск с целью интеграции двух стран в “единое государство”, могли бы умерить потенциальные репрессии, но его стремление к политическому выживанию всегда будет стоять на первом месте.

Бабарико осторожно избегает призывов к протесту, но говорит, что они могут вспыхнуть, “если народ почувствует себя обманутым”, вспоминая опыт Чехословакии и Румынии.

“Я не хочу и не буду инициировать [протесты], но если народ решит, что это то, что нужно, я буду с народом”, — сказал он. “Я предпочитаю идею бархатной революции, революции надежды … мирной, возможно трудной, но законной передачи власти.”